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如果说“得词汇者得英语学习的天下”,英语老师该如何助力学生?我的13条建议

Wilkins, David A.(1972)指出: “Without grammar very little can be conveyed; Without vocabulary nothing can be conveyed.”(没有语法你只可以表达很少的东西,没有词汇量你什么也表达不了。)在谈到英语词汇量的重要性的时候,他这个观点被广泛引用。我在下校进行调研的时候,学生问我最多的问题是英语单词如何有效学习,教师问我最多的问题也是学生词汇量匮乏应该怎么办。今天我从词汇教学的角度谈谈如何助力学生的词汇学习。

1.语音这一关一定要过,语音知识的学习和训练应该贯穿中学英语教学的始终。语音的学习即使到了高中学习阶段也不能放松。我很欣赏国内某个版本的高中新教材在练习中包含语音练习的做法。单词读得准确,语音好的学生他们的英语单词往往掌握得比较牢固。单词读音马马虎虎,例如,元音发音不到位、重音次重音不分、辅音读得稀里糊涂的学生其拼写能力往往很弱。

2.过好单词的拼读关。我教了四年的初中英语,十五年的高中英语。初中的那几年的教学使我真实地感受到了初中阶段打下坚实的拼读基础有多么重要。我初为英语老师时,有幸遇到英语教学高人李正南老师。他在如何教学生拼读方面很有一套,做得很扎实。比如,他很强调学生的“书空”(用手指在空中拼写单词),但“书空”不是单调的拼写,在拼写当中有变化,有规律。例如,让学生拼写了“book”一词后,他会让学生紧接着拼写“look”、“cook”,虽然后面两个单词学生没有学过,但是根据前面单词“book的读音和拼写规律,学生会很轻松拼写出来另外两个没有学过的单词。再如,要求学生拼写了“photos”之后,他会紧接着让学生拼写“radios”一词,而不是让学生拼写“potatoes”,因为这样容易搞混淆。在高考英语听力理解题型之前是语音知识考查试题,用以检测学生的语音方面的知识,如“找出下列单词划线部分与其他三个发音不同的单词”: A. with B. without C. thought D. though(答案是C)。现在这个题型已经消亡殆尽,其实这个题型对于学生的拼读能力很有益处,我们不妨重新拾起给学生训练。

3.自制的单词本和单词卡片少不了。自制的单词本和卡片对于学生有效记忆单词起着很重要的作用,原因是通过笔头整理的单词会给学生留下深刻的印象。“好记性不如烂笔头”、“再强的记忆力比不过淡淡的墨水”,这些道理谁都懂,可是真正愿意实践的学生却不多。说来说去还是怕麻烦。不少学生贪图方便,记单词习惯背教科书后面的单词表,其实这效果并不好。这其中的道理很简单:单词表的生词没有例句,也没有进行同义词、反义词、同类词,词与词之间搭配以及构词法方面的归类。如果学生在单词本和卡片的整理中融入这些元素,记忆的效果会好很多。

4.养成勤查字典的习惯。我从来没有听说过有哪个人不勤查字典可以攻克词汇关,能够把一门外语学得好的。“利用上下文猜测生词”这个建议并非随时随地管用,如果你没有基本的词汇量和起码的阅读理解能力,有些生词你是猜不出来的。勤查字典还要一个重大好处:培养一个人的定力和耐性,而这是优秀英语学习者的必备素质。因此,我们在课堂教学时,十分有必要留出一点时间让学生查字典。一旦学生养成了勤查字典的习惯,你还会愁他记不了单词吗?

5.用中学、学中用。通过听、说、读、看、写的语言实践加深单词的印象。如果把英语单词比喻为一条鱼的话,英语单词一定要通过听力、口语、阅读和写作这几汪“活水”养着。通过听、说、读、看、写,增加与词汇的见面次数是掌握词汇的好方法。教师要鼓励学生大胆使用刚学过的单词表达自己的思想。昨天早上我在听BBC新闻广播时听到两个单词,stigmatize(污蔑),leverage(手段,影响力),觉得很耳熟,但我没有马上反应过来是什么意思,我随后迅速去翻阅字典,又加深了这两个词的印象。如果我没有听英语的习惯,也没有说英语和阅读英语的习惯,就不可能再和这两个单词见面。

6.不仅要听写单词,更要默写单词。听写和默写,各有长处,也各有弊端。前者从声音的角度强化学生的单词记忆,后者在记忆的频率上得到加强。我在下校进行调研时发现教师习惯给学生听写单词,却很少让学生默写单词。如果光是听写单词,训练的强度是不太够的。我们应该在词汇教学时兼顾听写和默写,把训练强度提上来。

7.加强仿写和造句训练。英语词汇的量当然是多多益善,但是会正确使用才算是真正掌握了单词,否则你所记住的单词只是有其量,而无其质。提高词汇的运用质量,我们要牢记单词教学的“三原则”:

8.教师在教学中要有意识地复现学生学过的单词,自觉提高教学语言的性价比。我们在说英语的时候注意用词的准确性和得体性,要言之有物,如果你说的英语中经常有地道,丰富生动的词汇,在耳濡目染之下,学生的词汇量和词汇质量一定会大为改观。例如:当学生学了“admire”这个单词后,教师可以向学生介绍自己羡慕的中学老师:

The person I admire

The person I admire would be one of my teachers who taught me at high school.She had a great influence on me and was a role model whom I look up to.

Her name is Yen and she taught me math for 3 years of high school. She was in her 50s, and so she had a lot of teaching experience. Actually, we met each other almost every day . She cared about us as if we were her sons and daughters. For example, she always brought some kinds of medicines so that whenever her students got a cold, coughed or something like that, she would give them the medicines immediately.

Above all, I was most influenced by the way she taught us in class. Her thoroughness in teaching inspired me to study Math, even though I had not been interested in the subject before. Thanks to her effective teaching method, I was able to pass the university entrance exam with a high Math grade. Besides, I was also influenced by her lifestyle, which was so simple and worthy of respect that I really wanted to copy her. As she was a warm-hearted person, she always gave us advice about any problems we faced. At times, I felt that she was like my friend who I could share everything with. Although we have now all graduated from high school, my friends and I often visit her at the weekends to tell her about our daily life at university.

9.别忘了语音、词汇、语法是互相支撑的“铁三角”。没有语音、语法支撑的词汇是立不起来的。虽然我们强调“得词汇者得英语学习的天下”,但是,语音和语法在词汇使用质的方面扮演了很重要的角色。纵然你的词汇量很大,可是如果许多单词的发音都有问题,令人邹眉头;即使你的词汇量大得惊人,然而你在用词方面很随意,有过多的语法错误,那你的词汇学习还是不及格的。切记,在词汇教学的同时,不要忽略语音和语法的自然渗透。

10.给学生传授词汇的记忆方法。例如,我们可以告诉学生“艾宾浩斯的遗忘曲线”,这个曲线表明遗忘的特点先快后慢。因此,我们要在学过的单词即将忘记之前及时复习,不要等到完全忘记在去复习,那几乎等于从头学。还有,记忆单词宜用零星的时间,在不同时间段里记忆,重在多次反复,不宜用整块完整的时间。再有,记忆单词最好要做到“五到”:眼到、口到、耳到、手到和脑到。这些方法我们都要传授给学生,促进他们提高学习词汇的效率。

11.帮助学生树立学习词汇的信心。告诉他们英语里面虽然有不少不太有拼写规则的单词,不好记(例如,cruel, Wednesday, phenomena, phenomenon, bourgeois, entrepreneur… ),但我们不要被它们吓坏了,只要反复多次,我们一定能够记住它们,即使记不住也不要苛求自己。我们应该把主要精力用在学习那些相对容易记忆的常用单词上面。因为常用单词如果说得出来,写不出来是说不过去的。至于那些实在难写出来的不太常用的单词,只要看到那些单词知道中文意思也算是可以了。在众多的英语词汇中,不是所有的都需要我们既能说出来,又都能够写出来的,就好像我们汉字一样,许多词我们虽然会读,但未必写得对,道理是一样的。

12.要让学生具有高度的责任心,发自内心重视词汇的自主性学习。“我们永远叫不醒假装睡觉的人。”不妨和学生说清楚这么一个道理:“老师可以想方设法助力你们学习词汇,但不能代替你去记单词。”

13.教师在词汇学习方面要率先垂范。“榜样的力量是无穷的。”教师在词汇学习,英语学习方面与学生“同甘苦共命运”,拥有感同身受的老师的感召力更强。教师不仅要十分熟悉所教教材的词汇,还要熟悉其他不同版本的词汇。因为,在同一课标下研制的教材也许在词汇的使用的某一点,例如在写景状物的表达方式上会胜过正在使用的教材,我们会因此获得灵感,此时教师如果在教学时适当引用,会使我们的言语更加丰富。我们还要通过其他多种学习渠道更新自己的词汇量,让我们的语言表达更加鲜活,与时俱进,让学生佩服老师拥有的是“a very large vocabulary bank”,是一个实实在在的“walking dictionary”(活字典)。

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