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菜花蛇无毒,凭什么被称为百蛇之王?为什么其它毒蛇反而怕它?

菜花蛇一般指的是王锦蛇,这是一种游蛇科锦蛇属的蛇类。因其身体上有油菜花般的斑纹,所以被称之为菜花蛇。虽然在四川贵州一带,黑眉锦蛇也被叫做菜花蛇,但这只是极个别地区的民间叫法。(为了避免引起不适,以下蛇类配图均采用卡通图片)

如果抛开蟒和蚺这类体型巨大的蛇,以及毒性极强的眼镜王蛇,菜花蛇绝对称得上百蛇之王。这是因为在菜花蛇的食谱中包含了很多无毒蛇类和有毒蛇类,在民间还有“一里有菜花,十里无毒蛇”的说法。

菜花蛇在中国、日本、越南等地均有分布,垂直分布在海拔300米~2300米这个范围之内。作为百蛇之王,菜花蛇食谱广泛,青蛙、老鼠、鸟、鸟蛋、蜥蜴、其它蛇类、甚至同类的小蛇等都在它的食谱之内。

菜花蛇为什么被叫作“百蛇之王”?

菜花蛇本身是无毒的,被它咬一口也不用太担心。菜花蛇之所以这么猛,能被冠以百蛇之王的美誉,主要是在体型和防御这两个方面对大多数蛇类具有优势,并且以其它蛇类为食。

1,体型大,攻击力强

在自然界中,体型大确实是很大的一种优势。蟒和蚺就是体型十分巨大的蛇类,虽然它们没有毒牙,但仅凭物理攻击就足以让手无寸铁的人闻风丧胆。

一只成年的菜花蛇可以长到2.5米以上,并且躯体比较粗,一些较大的菜花蛇,体重可以达到20斤。在自然界中除了蟒和蚺,很少有蛇类的体型能够如此巨大。正是依仗着这一优势,所以菜花蛇的攻击能力也比较强,能够轻松碾压无毒蛇类。

2,防御力强,拥有毒免技能

在自然界中讲究的是弱肉强食,菜花蛇除了攻击力比较强,防御能力也比较强。留得青山在,不怕没柴烧,当菜花蛇遇到比自己强大的对手时,就会像臭鼬那样放出臭气,用来迷惑对手,然后逃之夭夭。这个臭气来自于菜花蛇肛门内的肛门腺。

此外,菜花蛇还拥有毒免技能,能够免疫部分蛇毒的攻击。菜花蛇能够吃掉部分毒蛇,就是因为拥有这项技能。研究显示,菜花蛇只对血液循环毒素具有较强的免疫能力,蝰蛇、腹蛇、竹叶青、五步蛇等毒蛇的毒液都是此种毒素,因此它们见到了菜花蛇都很害怕。

当然,菜花蛇的免疫能力也不是万能的,对于拥有神经性毒素的金环蛇、银环蛇,以及拥有混合性毒素的眼镜蛇、眼镜王蛇等蛇类,菜花蛇也不敢攻击,因为很容易两败俱伤。

百蛇之王,有点名不符实

正是因为菜花蛇性子比较烈,攻击性强,并且对部分蛇毒具有免疫能力,会以其它蛇类为食,所以在菜花蛇出没的地方,很少会看见其它毒蛇,故而被称之为百蛇之王。

不过,菜花蛇被称之为百蛇之王,有一点名不符实。除却蟒和蚺以外,真正的百蛇之王应该是眼镜王蛇。注意是眼镜王蛇,不是眼镜蛇,这两者是有区别的。

眼镜王蛇是世界上毒性最强的蛇之一,能够释放出致命的神经性毒素,更为关键的是眼镜王蛇体型也大,最长可长至6米,是世界上最长的毒蛇,而且眼镜王蛇的主要猎食对象就是其它蛇类,包括毒蛇。如果菜花蛇遇到眼镜王蛇,会退避三舍。

总之,在有眼镜王蛇的地方,菜花蛇只能屈居下风。菜花蛇的实力确实强横,不过终究只能在山中没有老虎的时候才能称大王。民间之所以会给菜花蛇冠以百蛇之王的称谓,主要还是对蛇类的认识不全面。

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(公众号:科学探索菌)

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